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Miss Jeannette s’engage aux côtés de HI au Rwanda

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Droits | Insertion | Rwanda | PUBLIÉ LE 3 janvier 2024
Un groupe d'enfants sourit et fait signe à la caméra. Derrière eux, Miss Jeannette salue également en souriant. Ils se tiennent tous devant un mur d'école décoré par des dessins.

Jeannette Uwimana visite une école consacrée au développement de la petite enfance en novembre 2023. | © N. Nyirabageni / HI

Depuis octobre 2023, Jeannette Uwimana, jeune femme malentendante élue Miss Rwanda Innovation 2022, est l’ambassadrice de HI au Rwanda.

Jeannette Uwimana est née avec un handicap auditif. Lorsqu’elle était enfant, elle a eu du mal à accéder à l’éducation, avant d’être scolarisée dans une école qui accueillait des enfants handicapés. Élève brillante, elle a grandi et s’est épanouie grâce à cette opportunité. Aujourd’hui âgée de 27 ans, Miss Jeannette s’engage pour que tous les enfants, handicapés ou non, puissent avoir cette chance.

Ensemble, nous pouvons changer la vie des personnes handicapées

Jeannette Uwimana et Mélanie Geiser, responsable pays de HI au Rwanda, lors de la signature du contrat d’ambassadrice. © N. Nyirabageni / HIHI a choisi de travailler avec Miss Jeannette car elle partage les mêmes valeurs que l’association. Elle-même handicapée auditive, Miss Jeannette est convaincue que chaque personne, avec ou sans handicap, possède un potentiel qui peut être développé si on lui en offre l’opportunité.

« C’est pour le démontrer que j'ai décidé de concourir en 2022 pour le titre de Miss Rwanda. Beaucoup de gens ont pensé que c'était trop audacieux, du fait de mon handicap. Mais j'ai réussi. Je n'ai peut-être pas gagné la couronne de Miss Rwanda, mais je suis fière d'avoir obtenu la couronne de Miss Innovation... Je veux l'utiliser comme un moyen d'atteindre mon but ultime : faire entendre la voix de tous ceux qui ne sont pas écoutés et qui restent, aujourd’hui encore, enfermés chez eux. »

« Humanité et inclusion sont deux valeurs qui résonnent en moi. Mon objectif : que les personnes handicapées soient traitées avec dignité, que leurs droits soient respectés et qu'elles puissent participer à toutes les activités de la vie, sans aucun obstacle. Je pense qu'ensemble, nous pouvons changer la vie des personnes handicapées. »

Insuffler du courage aux parents et aux enfants

C'est cette vision qu'elle a partagée avec des parents d'enfants handicapés rencontrés lors de sa visite du projet Homes and Communities, mis en œuvre par HI en consortium avec World Vision et Imbuto Foundation. Miss Jeannette a rendu visite à deux groupes de parents d'enfants handicapés, y compris des enfants malentendants et malvoyants.

« Aller à l'école m'a permis d'acquérir une grande confiance en moi, raconte-t-elle. Si mes parents ne m'avaient pas donné cette chance, je ne serais pas là aujourd'hui, je ne serais pas celle que je suis devenue. C'est grâce à l'école que j'ai osé me présenter au concours de Miss Rwanda avec mon handicap. Tout le monde était étonné de mon audace... Emmenez vos enfants à l'école, quel que soit leur handicap ! Vous leur ouvrez la porte d'un avenir meilleur... »

C'est par ces mots qu'elle les a encouragés, alors qu’ils s’entraînaient à apprendre la langue des signes et le braille. Les parents ont été ravis d'entendre son témoignage, qui leur a redonné courage.

« Quand j'ai appris que mon enfant était handicapé, j'ai cru que le ciel m'était tombé sur la tête... », confiait Jacqueline, qui a deux enfants malentendants et qui souffre beaucoup de la stigmatisation de son entourage. Le témoignage de Miss Jeannette lui a donné le courage d'aller de l'avant et de soutenir ses enfants.

Promouvoir l’inclusion et la valorisation des différences

Le contrat de collaboration signé entre HI Rwanda et Miss Jeannette précise que le rôle de l'ambassadrice est de mettre en avant la mission et les valeurs de HI, notamment les valeurs d'humanité et d'inclusion. Ces valeurs se manifestent à travers les actions de HI au Rwanda et son travail aux côtés des personnes handicapées.

Grâce à cette collaboration, HI et Miss Jeannette vont œuvrer de concert pour promouvoir l'inclusion et la participation de tous et de toutes, et défendre la diversité, l'équité et la valorisation des différences.

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